3月16日消息,据大众科学网报道,迪拜淡水供应主要依靠地下水源,占3/4的农业灌溉用水和1/3以上居民日常生活用水。但由于长期大量开采地下水源,导致该地区地下蓄水层水质严重退化,甚至对当地农业生态环境已构成潜在威胁。为此,迪拜大力开发海水淡化技术,其中最大的海水淡化厂位于杰贝阿里(Jebel Ali)。下面,我们就去看看迪拜如何驯服无法饮用的海水。图一:迪拜是世界上发展最快的城市之一,但它同时也是最干渴的城市之一。为了满足这座超级都市的用水需求,迪拜在波斯湾和阿拉伯沙漠之间建造了杰贝阿里海水淡化厂。

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早在很久以前,迪拜暴涨的人口就已经超出了地下水供应的承受极限。如今,当地的地下水仅仅能满足该市0.5%的用水需求。为了满足余下99.5%的用水需求(日用水峰值平均可达约4.16亿加仑),杰贝阿里海水淡化厂每天需要从波斯湾汲取28亿加仑海水,而后将其转化成纯净的饮用水。首先,海水会通过过滤篮,以清除较大材料,包括垃圾、海藻以及海洋生物等。

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在反渗透设施中,电动泵会强制海水通过紧紧缠绕伤口膜的管道。结果,这边是盐度较高的海水,而另一边就会出现你想喝的饮用水。反渗透设置出了名的昂贵和消耗能源。但在过去10年间,膜技术取得突破性进展,帮助海水淡化工厂以更快的速度处理海水。仅通过反渗透设施,杰贝阿里海水淡化厂每天可以产生3000万加仑淡水。

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其他的海水(大约为98.5%)需要通过多个步骤的加热和冷却过程处理,这个过程被称为“闪蒸”。涡轮机会通过管道将蒸汽输送到一系列蒸发室中,这些蒸汽会在那里加热海水,蒸汽冷却并浓缩为收集器。剩余的海水会被送到下个蒸发室,后者压力更低。这个过程会反复进行多次,直到产生纯淡水和浓盐水。

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这些水会接受酸碱度、浑浊度测试,任何二氧化氯都会被清除出去。此后,这些水会被储存到水库中,以便为城市供水。迪拜能源与税务局(DEWA)负责运营这家海水淡化厂。截止到2016年12月份,它为666430位客户提供淡水资源,大多数客户都是居民住宅。目前,杰贝阿里海水淡化厂总处理能力为每天5.64亿加仑海水,但随着需求增长,它也在不断扩建,增加4800万加仑海水处理能力。

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尽管通过如此繁琐的努力,但最终只有9%的海水会变成饮用水(或被用于发电)。其余的海水由于盐分太高,会被重新排入波斯湾中。2015年,这座工厂共排放了1.3万亿加仑浓盐水。迪拜能源与税务局正密切关注,以确保所有被加热的海水不会危及当地生态系统。在距离海水淡化工厂很远的多个地点,都有人定期测试海水盐度以及海洋生物的健康状况。

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