太阳能是最大的潜在能源之一,但开发新技术来利用太阳能可能会遭遇阻碍。太阳能受天气、纬度、地形影响较大。 为了提供更可靠和可控的替代品,科学家和工程师已经为实验室工作建立了自己的”人造太阳”。德国航空太空中心已经建成了一个巨大的装置,像一个反向的抛物面反射器。

Synlight是一种由149盏7kW短弧氙灯组成的巨大的”抛物线”,能够提供11MW/m2的辐射量。当短弧氙灯集中照射在三个不同测试室中20 x 20 cm的范围内,就可以比日常太阳辐射高出10000倍的太阳辐射,温度最高达3000摄氏度。 在最大设置下,该设备可以提供320 kW的能量。

德国航空太空中心表示,这些极高的温度是使用太阳能生产太阳能燃料(如氢燃料)过程中的必要条件。DLR希望Synlight能够帮助研究人员找到一种更有效的方法将水分解成氢气和氧气。目前研究人员已经在实验室中完成测试,但尚未扩大到工业水平。

“人造太阳”的造价约为350万欧元,其中大部分费用由北莱茵威斯特法州政府提供,宝马提供了110万欧元。